福克纳文学创作的文化语境

2020-06-30 11:40 次浏览

“语境”一词最早由波兰籍人类学家马里诺夫斯基在1923年提出。作为一个重要的语言学范畴,“语境”指的是语言赖以生存、运用、发展的环境,它对语言使用者的言语活动起着解释或制约的作用。马里诺夫斯基把语境分为情景语境和文化语境两类。文化语境指与言语交际相关的社会文化背景,是一个民族在自己的社会历史发展中形成的文化传统、风俗习惯、思维方式、价值观念等等。它分为两个方面:一是文化习俗,指人民群众在社会生活中世代传承、相沿成习的生活模式,是一个社会群体在语言、行为和心理上的集体习惯,对属于该集体的成员具有规范性和约束性;二是社会规范,指一个社会对言语交际活动作出的各种规定和限制。作家创作的文化语境是指作家从事文学活动期间对他产生深刻影响的具体的文化环境,涉及社会的物质文化、精神文化及制度文化的各个方面以及人们的生产方式、生活方式和思维方式等。

作为美国南方文学复兴运动涌现出来的最杰出作家,福克纳创作的文化语境主要来自于美国南方的文化传统、价值观念及人们的思维方式等等。他在作品中毫不留情地刻画了保守、愚昧、落后的南方人,反映出他对南方人“哀其不幸,怒其不争”的复杂心态。

一、南方情结

自从在美洲大陆落脚以后,美国南方人一直鼓吹“白人至上”的观点。“南方尊严”的思想也一直渗透在南方文化当中。在他们看来,“南方人”是一种不可侵犯的尊严的称号,南方人必须捍卫自己的身份,他们首先是南方人,然后才拥有其他一切。wWW.11665.CoM任何容忍对南方的批评,尤其是对“独特制度”(蓄奴制)的批评行为都是对南方的背叛(1)。

然而内战以后,南方满目疮痍,贫困和落后困扰着所有的人。悲剧意识笼罩在每个人的心头。然而在这种悲剧意识中成长起来的南方作家没有沉湎于过去,自暴自弃,用客观的眼光正视生活,正视历史。

他们深知必须以严肃的态度向世人展示真正的南方和困境中的南方人。于是便有了一大批优秀的南方作家出现,创造了美国文学史上辉煌的“南方文学复兴”。

南方作家的“南方情结”为作家们提供了取之不竭的创作源泉。作家们从南方的历史、文化与现实出发,描绘了一幅历史与现实、希望与痛苦、神秘虚幻与浪漫传奇融为一体的南方兴亡盛衰的画卷。置身于现代南方社会、珍视传统文化、信奉传统价值观的福克纳,将他所熟悉的南方历史传统、风土人情以及独特的南方生活经历都写进了他的作品之中,创造出了一个以他的家乡密西西比为原型的约克纳帕塔法王国。正如他自己说的那样:“我发现我家乡的那块邮票般大小的地方值得一写,只怕我一辈子也写不完,在把现实变为小说时,我可以随心所欲地施展自己的才华。”(2)在福克纳所写的17部长篇小说中除了一篇《寓言》以外,其他都是约克纳帕塔法体系的小说。在这一系列的小说中,福克纳以自己的家乡为背景,展现了几个家族几代人的兴亡历史,反映出美国南北战争以来美国南方社会的广阔生活场景,表达了福克纳对南方、对人类、对历史的关注,也体现了他深重的“南方情结”。

二、宗教意识

众所周知,美国最初是由一群为躲避宗教迫害而逃到美洲大陆的清教徒建立起来的。清教徒的信仰、道德规范自然就对民众的生活尤其是殖民地时期新大陆的生活产生了深远影响。20世纪工业、城市和教育的发展非但没有阻碍宗教的发展,反倒使宗教更加普及。在典型的南方社区,中上层的成年人未曾洗礼入教者实属罕见(3)。美国著名批评家h.l.门肯曾经把20世纪20年代的美国南方称之为“圣经地带”。

在这样的宗教环境中成长起来的福克纳,也养成了阅读《圣经》的习惯。据他自己说每次读“就像拜访老朋友一样”。由此,《圣经》及其相关的神话知识从小就深深地印在福克纳的思维习惯中。他的宗教意识也就这样有意无意地被培养起来。在福克纳创作的19部长篇小说、70多部中短篇小说中,《圣经》中的典故、故事和传说被大量引用。根据柯菲统计,福克纳在其作品中直接或改编地引用《圣经》达到了379次之多。其中对《旧约》和《新约》的引用分别为183次和196次。这些引用出自《马太福音》的94次,《约翰福音》的17次,《路加福音》的25次,共计136次,超过对《圣经》引用总数的三分之一和对《新约》引用总数的三分之二(4)。福克纳作品中的宗教意识在以下三个方面尤为突出:小说中的圣经人物原型、对位性神话叙事结构、基督教教义的体现尤其是原罪、救赎等思想。有人评价福克纳说:“福克纳如此有效地包容和戏剧化了基本基督教观念,以至于他能公正地被认为是我们时代最深刻的基督教作家之一。在他作品的每一处,都有基督教的原罪前提,每一处都有灵与肉的冲突。”(5)对于基督教,福克纳有他自己的认识。他说:“谁不信奉基督教呢?……基督教可以教人看清自己,可以给人提供一个忍受苦难、自甘牺牲的无比崇高的榜样,给人指出光明的前途,让人在本人的能力与抱负的范围内形成一套道德准则和道德标准。”

(6)三、悲剧意识南北战争前的南方人生活富足安逸,骑士精神和淑女风范盛行。他们把初到新大陆的祖先称为骑士,自称是骑士的后代,并编织了很多有关农耕的神话。他们甚至把南方比作古希腊天堂般的国度。然而随着南北战争的爆发,南方人从神话中唤醒过来。

精神危机日盛一日,悲剧意识笼罩在每个人的心头,因此不少人沉湎往昔,怀念虚幻的荣耀和飘逝的体面。

(7)

在这种痛苦的生活环境下,人们或沉沦或思考或与打碎他们幸福的北方佬合作力图改变自己的境遇。他们通过自己的作品告诉沉沦中的南方人不幸的根由是什么,同时也警醒他们,因为堕落,因为对同是人类的黑人的奴役,他们这群上帝的选民已经犯了罪并正遭受着上帝的惩罚。在这些作品中,南方人的保守、愚昧和精神危机被作家们不遗余力地展现出来。南方人的悲剧意识、对现实的梦幻态度、对过去的留恋、对社会的内疚感等成了南方文学作品的恒久主题。对于那些死死抓住过去不放、自欺欺人的南方人,作家格拉斯哥、福克纳、考德威尔、华伦、威廉斯等许多20世纪的南方作家都给予了批判和警醒。

福克纳的悲剧意识在他的大多数作品中都有着强烈的体现,尤其是《喧哗与骚动》、《押沙龙,押沙龙!》等作品。《喧哗与骚动》讲述的是曾经在杰弗生镇上显赫一时的大家族康普生家没落、瓦解及至最后的分崩离析的故事。福克纳通过对康普生一家人命运的描写,表达了他思想中的悲剧意识及他对南方旧制度的绝望。《押沙龙,押沙龙!》从种植园主发家史的角度出发,揭露了南方所谓“贵族”的血腥发家史及他们的道德和社会责任感的缺失。小说中塞得潘的垮台以及这个家族的湮灭使人想起关于原罪以及天谴落在第三代、第四代身上的神话。

四、南方文学传统

最早出现的美国南方文学作品是宣传介绍南方的小册子。先后于16、17世纪来到南方的欧洲大陆移民将他们的主要精力都放在了发展经济上面。他们大面积种植的烟草、水稻、棉花等为他们攫取了巨额经济利益,但当时的教育却相当滞后。因此,即使到了18世纪,南方文学作品也仅局限于历史文献方面。然而到了19世纪,随着美国经济的进一步发展和文化的进一步多元化,南方文学逐步发展起来,呈现出各种形式,还涌现出不少文学名家如西姆斯、塔克、拉玛、坡等。南方人还创办了地方性的文艺期刊,如《南方文学使者》、《南方文学评论季刊》等。在其后的发展过程中,逐渐形成了具有南方特色的文学传统。

具体说来,南方文学传统主要包括特有的浪漫主义气质和一定的现实主义倾向,保守的向后看的历史意识,沉重的悲剧感,清教意识和进行道德探索的无比兴趣,在种族问题上的矛盾和困惑,对艺术手法的极度重视,以及庄园文学传统,哥特式小说传统,民间故事传统及其特有的边疆幽默,等等(8)。福克纳作品的向后看的历史意识、沉重的悲剧感及清教意识我们在上文中已论述,这里不再重复。

福克纳的作品可以说是南方文学传统的集大成者。所有的南方文学传统在福克纳的作品中都有所体现和发扬。以《押沙龙,押沙龙!》为例,首先,这部小说讲述的是南方某庄园上发生的故事,是典型的以家庭为中心的南方庄园小说。其次,它是一部浪漫的现实主义作品。塞得潘的创业传奇可以说是浪漫主义的体现,而他的庄园建立后,他为提升自己的社会地位进行的种种努力、他的儿女们情爱的体现、他的思想状态的发展演变及小说最后整个庄园成为了一片废墟等都是现实主义的白描。再次是这部小说中的哥特式创作手法,尤其是昆丁和罗莎半夜去那破败的庄园的描写。小说中塞得潘的创业传奇可以说是南方的民间故事大力发扬的一个典型。

而塞得潘每次去镇上之前都要用烧热的砖头把他唯一的一件衣服熨平更是南方幽默的典型体现。可以说,南方文学传统为福克纳的创作提供了丰富的养料和创作源泉,在很大程度上影响甚至左右了他的创作。

注释:

(1)史志康:《美国文学背景概观》,上海外语教育出版,1998年版,第202页。
(2)吴伟仁:《美国文学史及选读学习指南第二册》,中央民族大学出版社,2002年版,第255页。
(3)陈永国:《美国南方文化》,吉林大学出版社,1996年版,第80页。
(4)肖明翰:《威廉·福克纳研究》,外语教学与教育出版社,1997年版,第118页。
(5)linda welshimern wager ed.william faulkner,fourdecades of criticism,michigan state university press,1973.p117-118。
(6)吉思·斯泰恩:《福克纳访问记》,王义国、蔡慧译,见威廉·福克纳:《我弥留之际》,李文俊等译,漓江出版社,1990年版,第456页。
(7)史志康:《美国文学背景概观》,上海外语教育出版社,1998年版,第205页。
(8)肖明翰:《福克纳与美国南方文学传统》,《四川师范大学学报(社会科学版)》1996年1月,第76页。

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